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Alemania, Hungría y Cabo Verde, los rivales de Uruguay en el Mundial de handball

En su primer mundial de la historia, la celeste se medirá con un candidato a campeón, una potencia europea y un equipo fuerte de África

Jorge Botejara

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06 de septiembre de 2020 a las 16:59

La selección uruguaya de handball masculino conoció este sábado a los rivales que tendrá en el primer Mundial de su historia y que se disputará en Egipto del 14 al 31 de enero próximo. 

El sorteo realizado en Guiza quiso que la celeste quede emparejada con Alemania, una potencia histórica de este deporte, Hungría, un equipo europeo fuerte, y Cabo Verde, selección africana que fue cuarta en el pasado torneo de África. 

El entrenador de la selección, Jorge Botejara contó a Referí sus sensaciones tras conocer a los rivales: "En primer lugar fue una situación súper emotiva, hermosa por lo que representa esto para la historia del handball uruguayo. Si bien lo vivimos cada uno por su lado, fue algo muy lindo". 

Gabriel Spangenberg

Botejara fue quien guió al handball femenino uruguayo a disputar su primer mundial, en 1997. Las mujeres se clasificaron también en 2001, 2003, 2005 y 2011 a los mundiales. Tras 25 años al frente de los varones y ganarle un duelo clave a Chile en un torneo clasificatorio disputado en Brasil, los varones lograron en enero de este año su primer clasificación a un Mundial. 

"Alemania es de los candidatos a campeonar a pesar de que en los últimos torneos no se ha metido en semifinales. Ha sido campeón del mundo y está en el top 6 del handball histórico", analizó Botejara. 

Los germanos fueron campeones olímpicos en Berlín 1936 y Moscú 1980. En la última edición, Río 2016, se colgaron la medalla de bronce detrás de dos mega selecciones como las de Dinamarca y Francia. También ostentan dos medallas de plata: Atenas 2004 y Los Ángeles 1984. 

En materia de mundiales, fueron campeones en Alemania 1938, Dinamarca 1978 y Alemania 2007. Conquistaron dos europeos, los de Eslovenia 2004 y Polonia 2016. Se clasificaron a este Mundial tras terminar quintos en el Europeo de 2020 disputado en Austria, Noruega y Suecia. 

"Hungría es un país de una gran tradición de balonmano con una liga interna profesional muy fuerte, al nivel de la alemana y la francesa, con mucho dinero invertido. Serán dos partidos netamente de aprendizaje, para buscar progresar y lograr ganar pequeñas batallas para llevarnos buenas sensaciones", comentó Botejara.

Los magiares se clasificaron como novenos del Europeo y en su palmarés ostentan un vicecampeonato mundial, el de Suiza 1986. 

No es menor el hecho de que Uruguay tenga a dos rivales europeos en el grupo. Para tener una noción del nivel que tiene el handball del Viejo Continente basta con decir que en Juegos Olímpicos, en 13 ediciones solo una vez una selección no europea logró hacer podio y fue la anfitriona Corea del Sur en Seúl 1988. Y en materia de mundiales solo Catar, en el Mundial que organizó en 2015 con una selección de jugadores estrellas nacionalizados, fue podio (plata). El de Egipto será el 27º Mundial de la historia para los hombres.  

"Cabo Verde es cuarto de África, un cuadro muy fuerte desde el punto de vista físico como todos los africanos, Sebastián (Rodríguez, el ayudante técnico) ya está editando los cuatro partidos del torneo africano de naciones que jugador. Es a donde vamos a apuntar, nos vamos a preparar para tratar de ganar ese partido y pasar la serie. Sabemos que va a ser muy difícil y que se podrá ganar o no, pero vamos a llegar bien mentalizados", analizó Botejara. 

El Mundial contará con 32 selecciones participantes. Los tres primeros de cada grupo pasarán a la segunda fase mientras que los últimos de cada llave jugarán por la Copa Presidente para pelear por el 25º puesto.  

Rodrigo Botejara

Uruguay empezó en forma grupal su preparación para el Mundial el pasado 26 de agosto. 

Los grupos

Grupo A: Alemania, Hungría, Uruguay, Cabo Verde

Grupo B: España, Túnez, Brasil, Polonia

Grupo C: Croacia, Catar, Japón, Angola

Grupo D: Dinamarca, Argentina, Baréin, Congo

Grupo E: Noruega, Austria, Francia, clasificado de América del Norte

Grupo F: Portugal, Argelia, Islandia, Marruecos

Grupo G: Suecia, Egipto, República Checa, clasificado de Sudamérica

Grupo H: Eslovenia, Bielorrusia, Corea del Sur, Rusia

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