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Peñarol lidera la Slar

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El rugby de Sudamérica mira hacia el norte: los mejores de la Slar jugarán ante equipos de EEUU

Los dos mejores de la Superliga Americana jugarán ante equipos de Estados Unidos; es un primer paso para expandir la competencia

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03 de mayo de 2022 a las 13:35

El campeón y el subcampeón de la Superliga Americana de Rugby (SLAR) viajarán en junio a Estados Unidos para jugar amistosos ante dos equipos de ese país, según informaron a El Observador fuentes dirigenciales. No será ante franquicias de la Major League Rugby (MLR), sino con dos que no la integran por los altos costos que conlleva hoy estar en ese torneo: los Amerian Raptors y un equipo de Chicago.

La Unión de Rugby del Uruguay (URU) ya le presentó la competencia a los clubes locales, en el marco de una reunión de presidentes en la que se informaron cambios en el calendario. También les informaron sobre los dos torneos para la selección M23, uno en Fiji en agosto, y la Americas Pacific Challenge (APC) en octubre, que habían sido adelantados por El Observador.

Ninguno ha tenido aún anuncio oficial, pero ya se los da como un hecho en el ambiente rugbístico.

Los partidos ante los equipos de Estados Unidos serán en los fines de semana del 11-12 y 18-19 de junio, dos semanas después de la final de la Slar. El torneo de Uruguay M23 en Fiji, ante los locales, Tonga y Samoa, se jugará entre el 20-21 y 27-28 de agosto.

La APC será entre el 22-23 y 29-30 de octubre en el Charrúa. Allí, en principio, jugarán los equipos M23 (con refuerzos mayores) de Uruguay, Argentina, Chile, Fiji, Canadá y Estados Unidos. Este último torneo se disputará simultáneamente a que los clubes disputen los cuartos de final y semifinales del Campeonato Uruguayo, lo que generó reparos en algunas instituciones.

En caso de que Peñarol sea uno de los equipos finalistas de la Slar, a Estados Unidos irán los jugadores que no estén afectados a Los Teros, que por estas fechas estarán jugando la ventana internacional ante Japón. Será entonces algo parecido a un equipo M23, como el que jugará los compromisos de la segunda mitad del año.

American Raptors es un proyecto en el que se reclutan jugadores de otros deportes y se les enseña de forma intensiva el rugby. Es la evolución de los Glendale Raptors, franquicia que integró la MLR hasta el año 2020, cuando se bajaron por la imposibilidad de hacer frente a los costos que implica estar en esa competencia. Los Raptors ya estuvieron en noviembre en Uruguay, cuando jugaron amistosos ante Uruguay XV y algunos clubes locales.

El fee de entrada a la MLR está hoy en US$ 10 millones, según informó The Guardian, lo que en la práctica se convierte en una fuerte barrera de entrada a nuevos equipos. Dallas Jackals fue el último en ingresar en 2022, mientras que en los últimos años se ha rumoreado acerca de que franquicias de Saint Louis, Chicago y Hawaii ingresen a la competencia.

Pese a que no está confirmado el nombre del otro equipo estadounidense, todo indica que será Chicago Lions, una de los clubes de rugby más tradicionales de ese país.

Alianza y expansión

En el largo plazo hay una visión estratégica que va más allá de estos partidos puntuales de junio, y que buscan explorar la posibilidad de que, en un futuro, la Slar pueda expandirse hacia otras regiones, como Estados Unidos. De todos modos, por el momento esas charlas tienen un un estado muy inicial, y dependerán también de cómo se acomoden las competencias de clubes y selecciones a partir de 2025. Antes de la elección de World Rugby se había manejado la posibilidad de una final anual entre los campeones de la Slar y la MLR, aunque luego las disputas políticas por la elección de World Rugby enfriaron esa posibilidad, así como también la invitación que se le hizo en su momento a las uniones de Portugal y España. Hoy Rugby Europe tiene su propia competencia de franquicias, aunque también en esa región están expectantes acerca de qué ocurrirá luego de 2025.

Más competencias

El calendario uruguayo también tiene previsto un torneo M20 en Canadá, entre el 20 de agosto y el 3 de setiembre, luego que World Rugby suspendiera los mundiales juveniles entre 2020 y 2022. El seven también tiene competencia: además del Mundial entre el 9 y el 11 de setiembre, se jugará la Qualy al Circuito Mundial en Chile, el 13 y 14 de agosto, los Juegos Odesur, el 15 y 16 de octubre, el Sudamericano, el 3 y 4 de diciembre, y el Seven de la República Argentina, entre el 10 y 11 de diciembre. También habrá instancias de entrenamientos puntuales con Paraguay y Chile, en junio y julio. El femenino tendrá el Sudamericano de sevens entre el 11 y 12 de junio, un encuentro con Brasil también en junio, y los Odesur en octubre.

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