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Los Teros buscan competencia

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El trabajoso camino de Los Teros para conseguir competencia para el segundo semestre

La URU trabaja para conseguir competencia entre agosto y octubre; las posibilidades son un torneo sub 23 en Fiyi y otro en Uruguay, y la puerta se abre para que algunos jugadores se vayan al exterior

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20 de abril de 2022 a las 15:52

Mientras la Superliga Americana de Rugby llega a Montevideo este fin de semana para su segunda fase, la Unión de Rugby del Uruguay (URU) ya piensa en el segundo semestre, que se ha vuelto un problema ante la falta de actividad confirmada, en momentos en que el rugby mundial debate hacia dónde llevar sus competencias globales de selecciones y de clubes a partir de 2025.

Tras un arduo trabajo político en estas semanas, lo más concreto que tiene Uruguay en carpeta son dos competencias que se encuentran en etapa de negociación. Una, que según fuentes dirigenciales está bastante avanzada, es un torneo sub 23 en Fiyi, en el que competiría como Uruguay XV ante sus similares del local, Samoa y Tonga, entre agosto y setiembre.

Lo otro, para octubre, es la reedición de la Americas Pacific Challenge (APC), que ya se jugó en octubre de 2021 con la participación de Uruguay, Argentina, Estados Unidos, Chile, Brasil y Paraguay. La diferencia es que para esta temporada se pretende sumar algunos seleccionados europeos del Tier2 (segundo escalón del rugby mundial), en una especie de Copa Latina. También sería sub 23. 

En caso de concretarse, los anuncios oficiales sobre esas competencias se harán en mayo.

Sub 23 y mayores

La intención es poder tener refuerzos mayores, ya que hoy hay 13 mayores de 23 años en el sistema de alto rendimiento uruguayo, a los que en el segundo semestre se suman los tres que militan en la Major League Rugby (MLR) de Estados Unidos, que se juega hasta julio. En principio la idea es que sean al menos cinco mayores en esos torneos, aunque si es necesario se buscará ampliar.

Otra competencia que se agregará en el segundo semestre es la del seven, que jugará el Mundial en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) entre el 9 y el 7 de setiembre. Antes se jugará una qualy regional al Circuito Mundial, suspendida en 2021, que será en Chile en agosto. De todos modos, no tiene gran repercusión sobre los mayores de 23, ya que los candidatos a ir a ese equipo son menores de esa edad, que ya han estado en el seleccionado de juego reducido, como Viñals, Iruleguy, Amaya o Tomás Etcheverry, por ejemplo.

Los contratos de la mayoría de los jugadores de Peñarol/Teros vencen en junio, tras la Slar, y luego se vendrá la renegociación pensando en el Mundial 2023, pero se necesita competencia en el medio. El segundo semestre de 2022 es el mayor problema, ya que para el primero de 2023 está la Slar y luego, tras la ventana de julio, empieza la preparación al Mundial, que se jugará en setiembre.

Ante la falta de competencias regulares en el segundo semestre, la política de evitar que los jugadores se vayan al exterior ha perdido fuerza en los últimos meses. De esa manera, salvo casos puntuales, no habrá esfuerzos excesivos de contraofertas si algunos jugadores reciben ofertas del exterior.

El actual plantel de Peñarol tiene 12 jugadores uruguayos por encima de los 23 años: Diego Arbelo (27), Matias Benitez (33), Juan Echeverria (30), Guillermo Pujadas (25), Eric Dos Santos (27), Diego Magno (32), Santiago Civetta (24), Tomás Inciarte (25), Felipe Etcheverry (25), Andrés Vilaseca (30), Federico Favaro (30) y Rodrigo Silva (29). Además hay que sumar a Manuel Diana (26) que firmó con Peñarol pero se recupera de una operación de ligamentos, y tres jugadores en la MLR, que se termina en julio: Gastón Mieres (32), Ignacio Dotti (27) y Facundo Gattas (26, también lesionado de una fractura de dedo jugando por DC Old Glory).

Las ventanas

La otra competencia para el año será la ventana internacional de noviembre, en la que, ya como Los Teros, se jugarán tres partidos. Aún no están definidos los rivales, aunque en los papeles está la posibilidad de jugar ante Georgia y España, los dos europeos del Tier 2 que ya están clasificados al Mundial. Además, de acuerdo a la política reciente de World Rugby, Uruguay debería tener un test contra un Tier 1.

Los Teros también tienen cuatro test matches confirmados para junio/julio: dos en Japón ante el seleccionado local, el 17 y 24 de junio, que serán por fuera de la ventana, por lo que los clubes europeos no están obligados a ceder a sus jugadores. Los otros dos serán ante Rumania el 10 y 17 de julio, en el Estadio Charrúa, ya sí dentro de la ventana oficial.

De esa manera, entre Teros y Uruguay sub 23 el segundo semestre hay 13 partidos en carpeta, contra 12 del primer semestre (los de la Slar si Peñarol llega a la final). El año pasado, tras los 12 de la Slar, Uruguay tuvo 12 partidos: 9 de Los Teros (la eliminatoria ante Brasil, Chile y Estados Unidos, dos amistosos contra Argentina XV y la ventana de noviembre ante Rumania, Italia A e Italia), y tres por la Americas Pacific Challenge para el sub 23.

La vuelta de la Americas Rugby Championship (ARC) entre Uruguay, Argentina, EEUU, Canadá, Chile y Brasil había sido una alternativa, aunque por el momento perdió fuerza por falta de fondos. World Rugby atraviesa una seria crisis económica por la pandemia, que la ha obligado a recortar gastos en varios rubros. Por ejemplo, los mundiales juveniles recién volverán en 2023 tras una ausencia de tres años. De hecho, para los juveniles también se sigue buscando competencia, y en la URU son optimistas para cerrar algo en las próximas semanas.

Antes de la pandemia la URU tenía en su plan de competencias la Slar para el primer semestre y la Americas Rugby Championship para el segundo. Pero la pandemia cortó la Slar, que se retomó en 2021, y la pelea con Estados Unidos y Canadá por las elecciones de World Rugby echaron por tierra a la ARC. Hoy la situación de las competencias internaciones está en stand by, ya que por estas semanas World Rugby negocia con las regiones, los países más poderosos, las ligas y las cadenas de televisión cómo se compaginarán los torneos de clubes y selecciones a partir de 2025, cuando caigan los actuales contratos de TV. En ese esquema, la opción más probable en la mesa es crear una Liga de las Naciones, aunque sería en las ventanas internacionales.

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