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La mitad de los glaciares desaparecerían antes de fin de siglo por el calentamiento global

Si el aumento de la temperatura fuera de sólo 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, el objetivo más ambicioso del acuerdo de París, desaparecerían el 49% de los glaciares del mundo

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08 de enero de 2023 a las 05:00

La mitad de los glaciares de la Tierra, incluso el más pequeño, están condenados a desaparecer a finales del siglo debido al cambio climático, reveló un estudio publicado esta semana por la prestigiosa revista Science.

El trabajo entrega las proyecciones más precisas hasta ahora sobre el futuro de unos 215.000 glaciares del mundo. Sus autores advierten sobre la importancia de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el cambio climático, para limitar el derretimiento de los glaciares y el consecuente aumento del nivel del mar.

"Creo que hay una pequeña luz de esperanza y un mensaje positivo en nuestro estudio, porque nos dice que podemos hacer la diferencia, que las acciones importan", dijo a la agencia AFP Regine Hock, coautora de la investigación.

El trabajo se enfocó en estudiar el efecto directo de varios escenarios de calentamiento global (+1,5°C, +2°C, +3°C y +4°C) sobre los glaciares, para orientar mejor las decisiones políticas.

Si el aumento de la temperatura fuera de sólo 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, que es el objetivo más ambicioso del acuerdo de París, desaparecerían el 49% de los glaciares del mundo.

Una pérdida como esa representa cerca del 26% de la masa total de hielo, pues los primeros en derretirse serán los más pequeños.

En ese escenario, los investigadores estiman que el nivel del mar subirá unos nueve centímetros, un aumento al que se sumará el deshielo en los casquetes polares.

"Regiones con relativamente poco hielo como los Alpes, el Cáucaso, los Andes o el oeste de los Estados Unidos, pierden casi todo su hielo para finales de siglo, independientemente de cuál sea el escenario de emisiones", explicó Hock, profesora de la Universidad de Oslo. Y agregó: "Estos glaciares están prácticamente condenados".

Si la temperatura aumentara en 4°C, el peor escenario previsto, los glaciares más grandes, como Alaska, se verán más afectados. Desaparecerían el 83% de los glaciares, lo que equivale al 41% de la masa total de su hielo, y elevaría el nivel del mar 15 centímetros.

"Puede no parecer mucho, de 9 centímetros a 15 centímetros", pero estos niveles son "un gran motivo de preocupación", afirmó Hock, porque conforme sean más altos, provocarán mayores inundaciones en caso de tormentas y causarán "muchos más daños".

Esto ya está sucediendo: el nivel del mar viene aumentando alrededor de 3milímetros por año.

De momento, el mundo se encamina hacia un calentamiento de 2,7°C, que conduciría a un deshielo casi total en Europa Central, el oeste de Canadá y los Estados Unidos, e incluso en Nueva Zelanda.

Estas proyecciones, más alarmantes que las que tienen actualmente los expertos climáticos de la ONU (IPCC), fueron posibles gracias a la obtención de nuevos datos sobre las variaciones de masa de cada glaciar en el mundo durante las últimas décadas.

Informe de la Unesco

Los datos recopilados por el estudio publicado por la revista Science van en el mismo sentido que el último informe de la Unesco, que data de noviembre pasado, donde se advierte que los glaciares ubicados en sitios que son Patrimonio Mundial están retrocediendo a ritmo acelerado.

Entre ellos se encuentran el más alto (junto al Monte Everest), el más largo (en Alaska) y los últimos glaciares que quedan en África, entre otros, lo que da una visión representativa de la situación general de los glaciares en el mundo.

Actualmente, se pierden 58.000 millones de toneladas de hielo al año –lo que equivale al uso anual combinado de agua de Francia y España– y son responsables de casi el 5% del aumento del nivel del mar observado en el mundo.

El informe concluye que los glaciares de un tercio de los 50 sitios del Patrimonio Mundial están condenados a desaparecer de aquí a 2050, independientemente de los esfuerzos que se hagan para limitar el aumento de la temperatura. Pero aún es posible salvar los glaciares de los dos tercios restantes de los sitios si el aumento de las temperaturas no supera los 1,5°C en comparación con el periodo preindustrial.

Según los datos disponibles, todos los glaciares situados en sitios del patrimonio mundial africano desaparecerán de aquí a 2050, incluidos los del Parque Nacional de Kilimanjaro y del Monte Kenya.

Asia

• Glaciares de las Zonas protegidas del Parque de los Tres Ríos Paralelos de Yunnan (China). Número 1 de las pérdidas de masa más elevadas respecto a 2000 (57,2%), es también el glaciar que se funde más rápido de toda la Lista.

• Glaciares del Tien-Shan occidental (Kazajstán, Kirguistán y Uzbekistán). Disminuyeron un 27% desde 2000.

Europa

• Glaciares de los Pirineos Monte Perdido (Francia, España). Podrían desaparecer de aquí a 2050.

• Glaciares de los Dolomitas. Podrían desaparecer de aquí a 2050.

América Latina

• Glaciares del Parque Nacional de los Alerces (Argentina). Segunda pérdida de masa más elevada respecto a 2000 (45,6%).

• Glaciares del Parque Nacional de Huascarán (Perú). Disminuyeron en un 15% desde 2000.

América del Norte

• Glaciares del Parque Nacional de Yellowstone (Estados Unidos). Podrían desaparecer de aquí a 2050.

• Glaciares del Parque Nacional de Yosemite (Estados Unidos). Podrían desaparecer de aquí a 2050.

• Glaciares del Parque Internacional de la Paz Waterton Glacier (Canadá, Estados Unidos). Perdieron 26,5% de su volumen en 20 años.

Oceanía

• El glaciar del sitio Te Wahipounamu (Nueva Zelanda). Perdió el 20% de su volumen desde 2000.

(Con información de AFP, DW, Science y Unesco)

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