Fútbol Internacional > La vuelta de la MLS

Thierry Henry se arrodilló durante 8 minutos en memoria de George Floyd

El soccer regresó en Disney con reclamos contra el racismo y con un segundo equipo que tuvo que dejar el torneo por tener nueve casos de coronavirus

El homenaje de Henry

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09 de julio de 2020 a las 16:13

Actualizado 10/07/2020

La ex figura del fútbol francés Thierry Henry, actual entrenador del Montreal Impact, se arrodilló este jueves durante ocho minutos y 46 segundos para protestar contra el racismo y rendir tributo a George Floyd antes de su primer partido en el torneo de reanudación de la MLS.

Ocho minutos y 46 segundos es una cifra simbólica por ser el tiempo en el que el afroamericano Floyd fue brutalmente inmovilizado en el suelo por un policía blanco hasta perder el conocimiento y fallecer poco después.

El crimen, que ha desencadenado desde mayo manifestaciones mundiales contra el racismo, está marcando también el inicio del torneo con el que el miércoles se reactivó la liga de fútbol norteamericana (MLS) tras el parón por el coronavirus.

Al igual que en los dos primeros juegos del torneo 'MLS is Back', el choque entre el Impact de Henry y el New England Revolution tuvo como preámbulo una demostración de solidaridad de los equipos con el movimiento antirracista 'Black Lives Matter' (La vida de las personas negras importa).

Al saltar a la cancha del complejo deportivo de Disney World (Orlando), frente a las gradas desocupadas, los futbolistas hincaron una rodilla en el césped y levantaron un puño al aire, lo mismo que hicieron suplentes y entrenadores.

Una vez iniciado el juego Henry, portando una camiseta negra con el lema 'Black Lives Matter', continuó con la protesta hincado de rodillas delante de su banquillo.

"Fueron ocho minutos y 46 segundos, supongo que saben por qué", dijo Henry tras el partido. "Fue solo para rendir homenaje y mostrar apoyo a la causa. Eso fue básicamente todo, es bastante simple".

Duelo de uruguayos

Tras casi cuatro meses parada por el coronavirus, la liga de fútbol norteamericana (MLS) regresó este miércoles con una demostración de solidaridad con la lucha contra el racismo y una brillante actuación del portugués Nani, que dio el triunfo 2-1 de Orlando City, donde fue titular el uruguayo Mauricio Pereyra, frente a Inter Miami, del entrenador uruguayo Diego Alonso.

Jugadores de Orlando salieron con máscaras

La liga, cuya temporada regular está suspendida desde el 12 de marzo, se reactivó este miércoles con el torneo MLS is Back, que tiene un formato similar al de la Copa del Mundo y se desarrollará a puerta cerrada en el complejo deportivo de Disney World (Orlando).

La MLS ha tratado de resguardar a los jugadores de la pandemia aislándolos en un hotel de Disney World pero el virus ha provocado ya la retirada de dps de los equipos, Dallas FC, y Nashville, que este jueves se retiró del torneo al tener nueve casos de coronavirus en su delegación.

Mauricio Pereyra con la pelota

En un avance de lo que puede ocurrir cuando se pongan en marcha otras competiciones como la NBA o las Grandes Ligas de béisbol, la reapertura de la MLS fue un acto de homenaje al actual movimiento contra el racismo y la brutalidad policial en Estados Unidos.

Inter Miami y Orlando City, junto a los miembros de la coalición Black Players for Change, saltaron al campo portando mascarillas y camisetas con lemas como Black Lives Matter (La vida de las personas negras importa) y Silence is Violence (El silencio es violencia).

Sobre el césped, los futbolistas guardaron silencio durante ocho minutos y 46 segundos, una cifra simbólica de las actuales protestas nacionales en Estados Unidos por el crimen de George Floyd a manos de un policía blanco de Minneapolis.

Protestas contra e l racismo en la vuelta de la MLS

Ocho minutos y 46 segundos es el tiempo que el agente de Minneapolis inmovilizó brutalmente a Floyd en el suelo con una rodilla en su cuello hasta que perdió el conocimiento y falleció poco después.

Sin aficionados en las gradas, los jugadores titulares de ambos equipos se colocaron alrededor del círculo central e hincaron una rodilla en el suelo mientras los suplentes y los futbolistas de otros equipos alzaban el puño, que vestían con un guante negro.

"Llevábamos muchos días hablando de lo que podíamos hacer en Orlando", explicó Justin Morrow, director ejecutivo de la recién creada coalición Black Players for Change (Jugadores negros por el cambio).

"Sabíamos que era una oportunidad única para estar todos juntos y mostrar nuestro apoyo entre nosotros y con todos los hermanos y hermanas que luchan por la igualdad racial y los derechos civiles", dijo el también defensa del Toronto FC. "La MLS y los equipos nos han abierto las avenidas para esto pero ahora es el momento de que se comprometan a un cambio a largo plazo".

Por su parte, el entrenador uruguayo del Inter Miami, Diego Alonso, dijo estar "muy orgulloso de la MLS y de la ceremonia previa al juego".

Nashville dejó el torneo

Tras el acto reivindicativo, comenzó el duelo inaugural entre los dos equipos del estado anfitrión de Florida.

Arrodillados antes del inicio de Orlando - Inter Miami

La retransmisión televisiva prescindió de sonido artificial y permitió que se escucharan las voces de los jugadores así como las instrucciones de los técnicos en inglés y en español.

Inter Miami, equipo debutante esta temporada en la MLS y copropiedad del inglés David Beckham, se adelantó en el marcador con un gol del delantero colombiano-estadounidense Juan Agudelo en el minuto 47.

Sin embargo, Orlando City le dio la vuelta al marcador con dos tantos protagonizados por Nani, la primera desbordando por la izquierda y mandando un certero centro para el remate a gol de Chris Mueller en el 70, y la segunda anotando él mismo el tanto del triunfo en el 90+7 aprovechándose de un rebote en el área.

Mauricio Pereyra con la pelota

El exextremo de Manchester United, de 33 años, fue una de las figuras de la MLS con 12 goles y 10 asistencias en su primera campaña en 2019.

El torneo MLS is Back se jugará hasta el 11 de agosto y los partidos de la fase de grupos contarán para la temporada regular de la liga, que se pretende reanudar a continuación en los estadios de los equipos.

En New York City - Philadelphia también hubo protestas

En la jornada del jueves también se confirmó la retirada del torneo de un segundo equipo, Nashville SC, debido al contagio por coronavirus de nueve de sus futbolistas. "El club no ha podido entrenar desde su llegada a Orlando y no podría jugar partidos”, dijo el comisionado de la MLS, Don Garber.

La MLS ha implementado grandes medidas de prevención alrededor de los equipos, concentrados todos en un entorno de "burbuja" en un hotel de Disney World, aplicando miles de pruebas a futbolistas, entrenadores y el resto del personal.

"Han dado positivo 22 personas y hemos hecho pruebas a 700 jugadores. La mayoría de esos 22 pertenecen solo a dos equipos", detalló Garber. "Las retiradas fueron una decisión difícil (...) pero tenían demasiados positivos como para sentirnos cómodos con que participaran". "Tenemos confianza en que podremos mantener esta burbuja fuerte y compacta", dijo el comisionado.

En los alrededores de Disney World, la situación sanitaria se viene deteriorando en las últimas semanas con el gran aumento de casos de COVID-19 en el estado de Florida.

AFP

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