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Aguada campeón Federal 1974, el equipo que rompió todos los pronósticos

Los rojiverdes iniciaron el año con el objetivo de evitar el descenso, pero no tuvieron rivales y festejaron por adelantado

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14 de mayo de 2020 a las 05:03

A lo largo de sus 94 años la Federación Uruguaya de Básquetbol fue testigo de las conquistas más insólitas y de los logros más variados en las canchas uruguayas. Sin embargo, hay uno, el Campeonato Federal que Aguada logró en 1974, que ocupa uno de los primeros lugares en el ranking de los éxitos más inesperados, por la forma en la que el equipo dirigido por Roberto Bulla inició el año –con la única aspiración de evitar el descenso– y cómo lo terminó.

Además, debido a que el plantel estuvo integrado en su mayoría por jóvenes de entre 17 y 20 años y llegó al título cuando todavía faltaban cuatro fechas en un certamen de 22 y al culminar el mismo el segundo quedó a seis puntos. La de 1974 fue una temporada que marcó el nacimiento de una generación ganadora formada en el semillero de Aguada, más el aporte de Mario Viola que había llegado a la capital de su Paysandú natal. Tras finalizar el torneo de 1973 se fueron todos los jugadores destacados de Aguada, el goleador Hernández y Jorge González, dos de los referentes del equipo campeón de Segunda en 1972, explicó el base Jorge Garretano a El Observador. “Entonces nos juntaron a todos los juveniles, más Viñoly –que era el más veterano–, en la sala de directiva y nos prometieron que si nos salvábamos del descenso nos regalaban un viaje a China. Me acuerdo como si fuera hoy. Y salimos campeones cuando faltaban cuatro fechas”, expresó el exjugador. “Obviamente que no hubo viaje ni nada".

"El único premio que tuvimos fue una cena en Kibón, lugar al que nunca había ido hasta ese momento”, relató un Garretano que en 1974 tenía 17 años y ya era el cerebro de aquel equipo rojiverde. El plantel arrasó con todos los títulos del año, ganó el Torneo Invierno y las dos ruedas del Federal. Esa conquista fue el sexto Federal de Aguada en su historia, los otros se registraron en 1940, 1941, 1942, 1943, 1948, y volvería a ganarlo, con ese mismo equipo más Kustrin y Tate Vázquez, en 1976.

El plantel rojiverde debutó en el torneo el 24 de octubre con victoria sobre Bohemios 81-74 en el gimnasio albimarrón y se consagró campeón el 14 de enero de 1975 cuando derrotó a Hebraica Macabi 67-48, a falta de cuatro fechas para culminar el torneo. “La clave del éxito de aquel equipo fue la defensa. Mirá que defendíamos como leones, porque Bulla nos hacía trabajar muchísimo”, confesó Mario Viola, el gigante de 2,07 m de altura, a El Observador.

En los mismos términos coincidió Garretano: “La defensa de Bulla fue uno de los pilares de la conquista, pero no el único. El de 1974 fue un equipo que estuvo muy bien entrenado física y tácticamente. Trabajábamos mucho en defensa, en piernas. Era la época en la que practicábamos en la cancha abierta con temperaturas insoportables y nos quedábamos hasta las 11 y media de la noche, cuando al otro día teníamos que estudiar. Y le decíamos a Bulla que ya era tarde, pero él nos hacía repetir una y otra vez los trabajos hasta que salían como quería".

"Eso dio resultado, porque nos con venció de que podíamos”, dijo Garretano. Igual que en la actualidad, Aguada jugó todo el año a cancha llena y no tuvo rivales. Los jugadores cobraban un viático. La noche que el rojiverde logró el título, en el partido que jugó en la cancha de Hebraica Macabi en Luis Alberto de Herrera y Marne, en el predio en el que actualmente se encuentra Casa de Gobierno, no entraba más nadie y el regreso triunfal a la sede fue a pie y varios integrantes del plantel se tiraron en la fuente del Monumento a Batlle para celebrar el éxito.

Una de las anécdotas que recuerda Garretano fue la “piñata que se armó con Capitol atrás del banco de suplentes de ellos, en nuestra cancha, en uno de los últimos partidos. Fue tremendo. Se fueron corriendo”. Aguada perdió tres partidos en el año, los dos con Capitol –Viola recuerda que en el primero los jueces lo sacaron por cinco faltas y el equipo quedó diezmado– y uno ante Peñarol. Además logró memorables victorias sobre Atenas, una de ellas 73-72 después de disputar un alargue por empate en 60.

Viola goleador

Mario Viola fue el segundo goleador del Federal, detrás de Carlos Peinado. El lungo pívot rojiverde convirtió 528 puntos.

Solo tres derrotas

Aguada jugó 22 partidos, ganó 19 y perdió tres. Anotó 1.587 (promedio 72,14) y recibió 1.455 (66,14).

De la mano de Bulla

"De pronto el plantel de jugadores veteranos que había llevado a Aguada a Primera división un par de años antes se desintegró y quedó un grupo de muchachos del club, entre los que estaba yo que no tenía más de 20 años, y un par de jugadores experientes. Iniciamos la temporada pensando salvarnos del descenso, y finalmente logramos el título. La hinchada, como siempre, fue tremendo lo que apoyó y el éxito lo cimentamos en la defensa, sobre la que tanto trabajó Bulla. Entonces se empezaron a sumar los triunfos, uno tras otro. Y de a poco fue creciendo el espíritu de aquel grupo. La primera derrota fue en el final de la primera rueda ante Capitol en la cancha de ellos, porque los jueces me sacaron por faltas. Ese equipo, más Tate Vázquez y Kustrin, fue el que dos años después, en 1976, repitió el título": Mario Viola, exjugador del plantel de 1974).

Este artículo formó parte de la serie "Campañas" que semanalmente, entre el 27 de marzo de 2006 y 1° de marzo 2010, publicó El Observador en su edición impresa y que en estos tiempos de encierro permitirán recordar las mejores actuaciones de equipos e individuales en todos los deportes en Uruguay

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