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La historia de Fay Crocker, la dama de hierro del golf uruguayo

Ganó dos Majors –la primera y única sudamericana en lograrlo– y también fue la mejor del mundo; después de obtener 14 vceces el Abierto argentino, esta uruguaya se hizo profesional en Estados Unidos

Fay Crocker recibiendo la copa tras haber ganado el US Open en Wichita, Kansas, en 1955

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06 de junio de 2020 a las 05:03

Dueña de un swing compacto era una golfista con estilo, que no especulaba y se jugaba todo en cada golpe.

Fay Crocker supo hacer historia para el golf uruguayo y se convirtió en figura insoslayable en varios años de exitosa carrera. Los primeros pasos con los palos los aprendió con su padre Federico, otro notable deportista, quien para variar también fue el mejor de su época.

Nació el 2 de agosto de 1914 en Montevideo y ya de niña demostró su habilidad y su gusto por este deporte. Comenzó la práctica del golf en una cancha de solo nueve hoyos en el Cerrito de la Victoria.

A los 18 años para enfrentar a rivales un poco más exigentes, viajó a Buenos Aires junto a su padre y así se convirtió en la primera mujer extranjera en participar del Campeonato Argentino y, obviamente, la primera no oriunda en ganarlo. Además, fue la única con calificación de scratch en esa época.

La confianza en su juego y, sobre todo, la concentración, eran sus puntos más fuertes en un deporte que necesita mucho de ello.

Su primer Abierto Argentino lo disputó en 1932 y desde allí, hasta 1953, lo ganó 14 veces en un récord que aún perdura. Además, de todas esas ediciones, no participó en las de 1939, 1941, 1945 y 1950, por lo que podría haber aumentado las copas en sus vitrinas. Tal fue su legado que desde 1993 se disputa anualmente en Argentina la Copa Fay Crocker en su honor.

El mundo la esperaba

Al no tener rivales en el Río de la Plata, dejó el golf amateur y viajó hacia Estados Unidos en 1954 para transformarse en profesional en donde incursionó en varias temporadas fulltime. Así, se transformó en la primera golfista profesional de Sudamérica y con el tiempo, en la mejor del mundo.

Un año después, ya comenzó su racha notable al conseguir su primer torneo, el Abierto de Serbin, el cual ganó con 296 golpes sobre quien sería su mayor oponente: Patty Berg. Poco después obtuvo el Wolverine Open con 291 golpes y ganó la suma insólita para los tiempos que corren de US$ 1.000.

Pero lo más grande estaba por venir. Fue en ocasión del US Open, uno de los Majors de la LPGA que fue creada en 1950. Su destreza especialmente con el driver –en aquel entonces pese a ser una dama enviaba la pelota a más de 250 yardas–, la llevó a vencer el torneo más importante de su carrera por cuatro golpes y con una tarjeta de 74-72-79-74, totalizando 299 en el Wichita Country Club en Kansas.

De esa forma también fue la primera deportista sudamericana –y sigue siendo la única– en ganar un Abierto de Estados Unidos, algo que en hombres, recién obtuvo el Pato Cabrera en 2007, 52 años después, y repitió en Augusta.

Claro que las diferencias económicas y de épocas son increíbles, ya que mientras Fay ganó US$ 4.285,83 por ese Abierto, el argentino obtuvo días pasados (esta nota se escribió en 2009) US$ 1,3 millones.

Su firmeza con los hierros la siguió distinguiendo en Estados Unidos. Ganó varios torneos de la LPGA, pero antes de su retiro, obtuvo un segundo Majors, el Titleholders Championship de 1960.

Aún hoy conserva el récord de ser la ganadora histórica con mayor edad de ese certamen: contaba con 45 años, siete meses y un día.

En el US Open de 1958, se distinguió como la primera dama en bajar la barrera de los 70 golpes de la cancha al estampar 68 en su libreta.

Crocker fue tercera en la lista de mujeres más ganadoras de dinero en la LPGA en 1955, cuarta en 1956 y segunda en 1957.

Su insobornable entusiasmo por el golf la llevó a varios países a realizar exhibiciones y para no alejarse de su pasión, continuó luego dando clases durante un tiempo, antes de fallecer el 16 de setiembre de 1983.

 

SUS TRIUNFOS PROFESIONALES

FECHA TORNEO

20/2/1955 Serbin Open

28/5/1955 Wolverine Open

2/7/1955 US Open

12/2/1956 Miami Beach Open

19/8/1956 St. Louis Open

10/2/1957 Serbin Open

2/6/1957 Triangle Round Robin

21/7/1957 Hot Springs Four Ball (*)

2/2/1958 Havana Biltmore Open

24/8/1958 Waterloo Open

21/2/1960 Lake Worth Open

13/3/1960 Titleholders

Championship

(*) Junto a Marilynn Smith

 

UNA DISTINCIÓN, UNA CALLE CON SU NOMBRE

En su sesión del 3 de julio de 2003, la Junta Departamental de Montevideo decidió ponerle el nombre de Fay Crocker al camino de ingreso al Club de Golf (Parque de las Instrucciones del año XIII).

 

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