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La Mennais 1992-2002: un huracán de color celeste

Un grupo de botijas provenientes de ADIC ganó ocho Federales en la década de 1990 y revolucionó al deporte; Gastón Balletto, Gabriel Martinicorena y Maximiliano Gratadoux fueron los jugadores claves

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20 de junio de 2020 a las 05:01

Hacer un gol de fly, tirar lindo, desplegar jugadas preparadas, florearse aún en la derrota y que los veteranos nos molieran a palos”. Esos son los primeros recuerdos que se le vienen a la mente a Maximiliano Gratadoux cuando se le menciona al La Mennais de la década de 1990.

Pívot, capitán y símbolo recién retirado de la selección uruguaya de hándbol masculino, Gratadoux pertenecía a la generación 1973 que al juntarse con la de 1971 en un único equipo hizo destrozos en los Federales de la década de 1990 al ganar ocho de nueve torneos.

La historia comenzó en 1983 –año en que se jugó el primer Federal– cuando La Mennais ganó en infantiles, pero debieron esperar hasta 1987 para que volviera el deporte al colegio. Ese año ganaron en ADIC y fueron vicecampeones federales juveniles, logro reeditado en 1988.

Esos éxitos cimentaron las bases para saltar en 1989 a un Federal que por entonces contaba con 16 equipos (hoy juegan solo nueve).

“Ese año por saldo de goles terminamos entre los ocho de abajo y ganamos la Copa de Plata en forma invicta”, dijo a El Observador Gastón Balletto armador izquierdo, una de las piezas desequilibrantes de aquel equipo y entrenador del mismo desde 1997.

“En 1991 teníamos jugadores juveniles con un potencial increíble y se decidió armar dos equipos (el A y el B) para participar en mayores puesto que en juveniles nuestro equipo no tenía competencia”, contó Balletto.

Ese año el A fue vicecampeón (al igual que en 1990 con el equipo único). “Perdimos en la penúltima fecha contra La Mennais B que salió tercero y Colegio Alemán fue campeón”, agregó. ¿Cuál fue el único equipo que derrotó al que dio la vuelta? La Mennais A.

SÚPER CAMPEONES. Ante estos resultados en 1992 se decidió formar un solo equipo juntando a los dos del año anterior. El mismo se reforzó con Leonardo Genta en el arco, quien en 1991 había jugado como pívot en Náutico, que al año siguiente se desafilió.

Con él jugarían Gratadoux, Gabriel Martinicorena y Gonzalo Silva del B, y Balletto, Gustavo González, Gustavo Barrenechea e Ignacio Cárpena del A.

¿Resultado? El celeste fue campeón invicto del Federal y de la Liguilla. Pero el éxito no fue casual. Los trofeos de 1993, 1994, 1995 y 1996 dan clara demostración de superioridad.

“En 1997 le ganamos los dos partidos a Alemán que a la postre sería el campeón, pero perdimos el título en dos encuentros en los cuales el equipo sufrió algunas lesiones, además de un cambio generacional importante donde aparecieron jugadores como Manuel Ríos, Martín Montemurro, Sebastián Bolla y Juan Correa quienes a la postre jugaron por la selección uruguaya”, relató Balletto.

Más que sufrimiento ese recambió trajo un nuevo empuje de gloria con la obtención de los campeonatos de 1998, 1999, 2000 y 2002. Con esta última Copa La Mennais cerró su ciclo exitoso de nueve títulos sobre 11 posibles. Años de puro color celeste.

 

 

EL RIVAL

Colegio Alemán. “Nuestro rival siempre era Alemán, un equipo que dominó en la década de 1980 con jugadores experientes. Recuerdo que estaba el Chacha (Héctor) Sintas (actual técnico de Alemán en formativas) y ya los dirigía el Nono (Eduardo) Queirolo. Eran partidos durísimos porque nosotros éramos livianitos jugando otro hándbol en una época en que el juego era muy físico y donde los árbitros tenían mucha tolerancia con los grandes”, dijo Gratadoux.

INTERNACIONAL

Poca actividad. “A nivel internacional nos tocó una época muy diferente a la actual pero llegamos a disputar Sudamericanos ante equipos brasileños con los que perdíamos por uno o dos goles”, recordó Balletto. Gratadoux agregó: “El primer Panamericano de selecciones fue en 1994, el primer Odesur en 2002 y me acuerdo de un torneo en el que fuimos nosotros en representación de la selección uruguaya. Era una época sin apoyo económico del COU ni de la CNEF”.

RECUERDOS

Caras conocidas. Además de Sintas, en Alemán jugaba Ricardo Colamonicci, en Nacional de Regatas Jorge Botejara –como un jugador de alternativa– y Gonzalo Peluffo en Malvín. “La Mennais no reeditó sus triunfos porque el Colegio cortó el hándbol en ADIC y se paró el recambio”, afirmó Gratadoux.

LAS FRASES

«Ganamos muchos años pero como el equipo que obtuvo el campeonato de 1992 creo que no va a existir; ese cuadro tenía absolutamente todo: magia, contundencia, muy buena defensa y un arquero superlativo, con el mejor jugador en cada uno de los puestos; era un equipazo»

Gastón Baletto

ARMADOR IZQUIERDO DEL EQUIPO Y ACTUAL ENTRENADOR

«Gracias a La Mennais llegué a la selección con apenas 17 años en 1991 y en un test contra Argentina»

Maximiliano Gratadoux

PÍVOT DEL EQUIPO ENTRE 1990 Y 2002

 

 

Este artículo formó parte de la serie "Campañas" que semanalmente, entre el 27 de marzo de 2006 y 1° de marzo 2010, publicó El Observador en su edición impresa y que en estos tiempos de encierro permitirán recordar las mejores actuaciones de equipos e individuales en todos los deportes en Uruguay

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