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Old Christians, el dueño de la década de 1980

En 1989 los azules llegaron a su sexto título consecutivo, la máxima racha hasta ese momento, tras ganarle a Polo en la final 

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01 de julio de 2020 a las 05:03

En épocas en que Pachi Arocena, Manteca Martínez o Juan Martín Llovet brillan y le dan la chance a Old Christians de jugar por la final del Uruguayo el próximo sábado ante Carrasco Polo, los tiempos de Guaro Cerruti, Michi Sáenz o Beco Passadore parecen lejanos.

Sin embargo, ayer estaban allí, al costado de la cancha, transmitiendo un poco de la mística ganadora que le permitió a los azules ser dueños del rugby uruguayo en la década de 1980.

Aquel título de 1989 fue el corolario para muchos jugadores de una era dorada, la más exitosa hasta ese momento de los azules. Fue también el punto más alto de muchos de ellos, que abandonarían el rugby en la década siguente.

Pero por sobre todo fue la mejor manera de cerrar una década de casi completo dominio, en el que el club del trébol consiguió superar su propia marca de cinco títulos consecutivos entre el 1976 y 1980.

El sexenio dorado comenzó con el campeonato de 1984, cuando los azules vencieron en la penúltima fecha a Carrasco Polo por 13 a 8 y le sacaron una indescontable ventaja de cuatro puntos.

Al año siguiente fue nuevamente Polo el rival por la corona, y el triunfo 18-12 para aquel equipo que capitaneaba John Bird. Así seguirían los títulos de 1986 a 1988, hasta llegar al desafío de superar el quinquenio.

«Teníamos la ventaja de trabajar con Aldo Magri, un adelantado» (Eduardo Cerruti, jugador de Christians en 1989)

Ya era un equipo de grandes figuras, entre las que se destacaban Cerruti, Passadore y Rafael Ubilla, pero que también tenía a Paullier, Bird, Gabriel Puig o Marcelo Nicola.

La consagración llegó de forma muy clara, con una victoria 22-3 nuevamente ante Carrasco Polo, que daba cuenta de la autoridad de un equipo acostumbrado a hacer historia. “Para mí fue como llegar al punto máximo de una etapa.

Conseguimos superar el quinquenio, que era el objetivo. Me terminé retirando al año siguiente”, recuerda Cerruti, que había tenido uno de sus mejores años en ese 1989, alimentado por una muy buena actuación en el Sudamericano de selecciones.

“Eran otros tiempos, había mucho menos preparación física, y tampoco se trabajaba tanto la estrategia como hoy. De todas maneras, nosotros teníamos la ventaja invalorable de trabajar con Aldo Magri como entrenador, un verdadero adelantado del rugby, que tenía un ojo clínico tremendo para preparar los partidos”, agrega “Guaro”, que actualmente dirige la Reserva del equipo azul.

Luego Christians entraría en un bajón durante la década de 1990 que le haría las cosas más fáciles a la gran supremacía de Polo. La resurrección llegó a principios de 2000, con un trabajo desde la base que permitió dar sus frutos en 2007, con el título ante Old Boys. Y que le permite seguir peleando el de este año, cuando el próximo sábado el azul intente hacer historia, como lo consiguió con aquella generación que a fines de los años 1980 dictaba cátedra por las canchas de Uruguay. 

Adelantados

Sin televisión por cable, medios digitales o Internet, se puede suponer que la forma de preparar los partidos en aquella época era al menos precaria. Pero los DT ya tenían sus mañas para estudiar a los rivales y avanzar en el aprendizaje del juego. “Yo tenía contacto con un periodista francés, por lo que conseguía a través de la Embajada los partidos del Cinco Naciones de rugby para ver jugadas y aprender. Incluso grabábamos algunos partidos para sacar conclusiones”, recuerda Magri.

Fin de un ciclo
Me acuerdo muy bien de esa temporada 1989. Llegábamos a la final y habíamos sido campeones en los últimos años, pero de todas maneras el favorito era Polo, con el que manteníamos un duelo cabeza a cabeza porque el resto estaba un escalón por debajo. Nosotros habíamos ido de más a menos en la temporada, pero en la final jugamos un gran partido y ganamos por un claro 22-3. Fue la culminación de un ciclo, ya que nuestro objetivo era poder empatar el quinquenio que había conseguido el club y logramos obtener el sexenio. Era un plantel de grandes jugadores, en el que se destacaba Rafael Ubilla, uno de los mejores tres cuartos que vi. También fue un gran año de Guaro Cerruti, y se notó en la final.
Aldo Magri, DT de Christians en 1989

14 campeonatos Uruguayos

Fueron los que ganó Christians desde su afiliación a la URU en 1964. El primero fue en 1968, y luego repitió en 1970 y 1973 (compartido con La Cachila). Luego llegaría el quinquenio 1976-1980, el sexenio entre 1984 y 1989 y el de 2007. (Nota: Este artículo se publicó en 2008; luego ganó en 2015, 2016, 2017 y 2019)

 

EQUIPO BASE
Primeras líneas
1) I. Inciarte
2) J. Bird
3) M. Paullier
Segundas líneas
4) R. Zerbino
5) Bonasso
Terceras líneas
6) J.. Zerbino
7) A. Pieroni
8) Sommer
Medios
9) Passadore
10) Ubilla
Backs
11) Sáenz
12) Paullier
13) Cerruti
14) Puig
Fullback
15) M. Nicola

Este artículo formó parte de la serie "Campañas" que semanalmente, entre el 27 de marzo de 2006 y 1° de marzo 2010, publicó El Observador en su edición impresa y que en estos tiempos de encierro permitirán recordar las mejores actuaciones de equipos e individuales en todos los deportes en Uruguay

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