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En 1978, Danubio le ganó dos veces en tres días a Nacional y se puso el traje internacional

El equipo dirigido por Luis Cubilla tuvo un gran cierre en la Liguilla para clasificar a la Copa Libertadores

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23 de julio de 2020 a las 05:00

Este 14 de febrero (de 2008), cuando Danubio debute contra Olmedo o Lanús por la Copa Libertadores, se pondrá en marcha un nuevo desafío continental de un club que se ha acostumbrado en los últimos tiempos a pelear en cuanto frente se le cruce.

Pero unos días antes, este jueves, se cumplirán 30 años del momento que ese proceso se echó a andar. Que dejó de ser el humilde cuadrito de Maroñas para atravesar fronteras y ser el Danubio internacional. Que osó imponerse a Nacional, el campeón uruguayo con figuras de la talla de Juan Ramón Carrasco o Rafael Perrone, para dejar su huella en la historia de Sudamérica.

De la mano del negro

Y lo más paradójico es que esa aventura zarpó en medio de nubarrones. Danubio empezó 1977 con la Liga Mayor, pero los malos resultados derivaron en la destitución del Pardo Julio César Abbadie.

Fue entonces que asumió Luis Cubilla, y trajo jugadores que serían fundamentales para que los de la franja pudieran hacer historia: Juan Carlos Pereyra, Carlos Luthar y un por entonces promisorio puntero izquierdo de nombre Ernesto Popelka, quien solo dos años después dejaría el fútbol para elegir el equipo del sacerdocio.

Danubio remó y remó hasta entrar en la Liguilla. “Concentramos un mes en una casa del entonces presidente Ciappessoni, en la calle Volteadores y Avenida Italia”, recuerda Roberto Roo, por aquel entonces número 10 del equipo de la franja, y que 30 años después comenta aquel detalle con una nostalgia que retrotrae más a los equipos amateurs del 30 que a uno que peleaba el ingreso a la competición internacional. Es que eso era Danubio por aquel entonces, y por eso la magnitud de la hazaña que logró después.

El equipo de Danubio contaba con varias figuras que tendrían destacada trayectoria en el fútbol uruguayo, como Lorenzo Carrabs, Roberto Roo (foto), Eliseo Rivero, Ricardo Viera y Daniel Martínez.

El debut fue el 6 de enero ante Defensor y terminó con empate a 0. Luego vino una victoria ante Liverpool por 1 a 0, como para empezar a ilusionarse, y más tarde sendos empates ante Peñarol y Wanderers, que dejaban las chances intactas para la última fecha ante Nacional, al que había que ganarle para forzar un desempate porque los tricolores eran campeones uruguayos. “Teníamos que ganarle dos veces. Jugamos un viernes y le ganamos 2 a 1 y volvíamos a jugar el lunes. Se generó un clima de final, a tal punto que algunos jugadores de Nacional decían que no podían volver a perder con nosotros”, recuerda Roo.

La consagración

Y resultó un partidazo, con un Centenario lleno. Cerrado, con pierna fuerte, y con la conciencia a pesar de ser un plantel de jóvenes, que se estaba en las puertas de la historia. Esa historia que se terminaría de escribir a los 30 minutos de la segunda parte, cuando Daniel Godoy envió un córner y Jorge Correa metió el frentazo histórico que derivó en el 1 a 0 y la locura: el pequeño Danubio, el de la Curva, entraba por primera vez a la Copa Libertadores de América.

La historia internacional

Para la Copa emigraron varios jugadores, entre ellos Lorenzo Carrabs, quien viajó a Junior de Barranquila y que se enfrentó con sus ex compañeros unos meses después por la Libertadores, cuando los de la franja integraron el Grupo 4 junto a Peñarol, Junior y Deportivo Cali.

Danubio quedaría afuera en primera ronda, pese a ganarle a los colombianos del Cali en Montevideo y empatar con Junior en Colombia y en el Centenario. Las derrotas frente al Cali y las dos ante Peñarol en el Estadio terminarían condenando al equipo franjeado a no poder sortear la primera ronda, aunque ya hace rato habían entrado en las páginas del recuerdo.

Cuatro jugadores saltarían al año siguiente a la selección sub 19 que ganaría el título sudamericano juvenil: Daniel Martínez, Nelson Alaguich, Ricardo Viera y Roo. Y paradójicamente, exactamente un año después de lograr lo impensado con la franjeada, llegó el turno de quedarse con el título juvenil. Como para encuadrar el 31 de enero, el día que entraron por dos veces en la historia del fútbol uruguayo. 

* Este artículo formó parte de la serie "Campañas" que semanalmente, entre el 27 de marzo de 2006 y 1° de marzo 2010, publicó El Observador en su edición impresa y que en estos tiempos de encierro permitirán recordar las mejores actuaciones de equipos e individuales en todos los deportes en Uruguay

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